Welcome to ACTA's online application portal! 

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If you have any technical issues on Submittable, please write them at support@submittable.com or visit the Help Center. For any other questions regarding the applications, please contact an ACTA program manager. Their contact information is in the "More" sections for each application below.

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¡Bienvenidxs al portal de solicitudes en línea de ACTA! 

Por favor ve abajo las solicitudes que tenemos abiertas. Si has utilizado Submittable antes y tienes una cuenta existente, necesitarás agregar tus datos para ingresar tu cuenta. Si es tu primera vez usando Submittable, necesitarás crear una cuenta nueva. Este es un proceso rápido y simple.

Si estás teniendo problemas técnicos en Submittable, por favor escríbeles al correo support@submittable.com o visita El Centro de Ayuda (Help Center). Para cualquier pregunta concerniente a las solicitudes, por favor contacta a un administrador de programas de ACTA. Su información de contacto esta localizada abajo en la sección “Más” (More) para cada solicitud.  


Photo: Comunidad Anqari, 2020 Living Cultures grantee, at La Peña Cultural Center in Berkeley, CA. Photo courtesy of the organization.

Rene Fisher Mims and others perform at the 2018 of Djanjoba Festival of Los Angeles. Photo: S. Narang/ACTA 

Rene Fisher Mims and others perform at the 2018 of Djanjoba Festival of Los Angeles. Photo: S. Narang/ACTA


The Living Cultures grant from the Alliance for California Traditional Arts (ACTA) is designed to maximize the impact of this grant on small budget organizations. We encourage you to call ACTA to introduce yourself and your proposal ideas to our staff. This way we can assist you towards a productive application process, learn more about you, your cultural community, and your needs. Spanish language assistance is also available and we truly welcome first-time applicants.

*NEW this year*

For the 2021-2022 Living Cultures grant cycle, all proposed projects must take into consideration COVID-19 and the post-pandemic restrictions that will most likely be in place well into 2021 and 2022. For example, these may include: social distancing measures and/or the limits on medium to large in-person gatherings as determined by your County's Health Department.

The Living Cultures grant program seeks to sustain and strengthen the folk and traditional arts in the state of California. We recognize that these practices play a vital role in the life a cultural community as a living link to a healthy future. Traditional arts and the places in which they are shared provide safe, and oftentimes sacred, spaces in which community members can participate and connect to a cultural group. Beyond mere entertainment, these are spaces and activities of inclusion where all people can publicly participate as "cultural citizens" (whether documented or undocumented). In these spaces, people experience a sense of belonging, community continuity, empowerment and action, affirming possible human, social, and political developments into the future. We recognize that this work takes many shapes and forms for the diverse practices in California. 

What We Fund

Cultural continuity of traditional arts practices:

  • Workshops and gatherings (for example, events that bring together artists, cultural specialists or community leaders to share skills and information or to engage in discussion and problem solving)
  • Conservation, creation, or acquisition of important traditional arts items
  • Intergenerational classes or other educational programs within a community (after-school youth programs, dance ensemble classes or practices, summer programs, etc.)
  • Other kinds of mentorships with “culture bearers,” honoraria, travel costs within CA., etc. (Please note that intensive, one-on-one artistic mentorships should apply to ACTA's Apprenticeship Program instead.) 
  • Endangered language conservation and revitalization projects when carried out within the context of traditional art forms
  • Other types of activities and projects that lead to cultural continuity of traditional arts practices

Sustaining future traditional arts practices with needed purchases, services, or acquiring new skills:

  • Equipment and materials purchases (instruments, media equipment, costumes or regalia, etc.)
  • Documentation of traditional arts,  skills,  ceremony, beliefs, or performances
  • An investment to result in future revenues (fee for services for marketing consultation, website development, financial planning, etc.)
  • Learning new skills by supporting mentorships with advisors or cultural specialists
  • Other types of activities and projects that lead to long-term sustainability of traditional arts practices

Engaging and strengthening our own communities as well as engaging with others

  • Public presentations, such as community-based concerts, festivals, and exhibitions that foster active participation
  • Other types of activities and projects that lead to active participation in traditional arts practices within and between cultural communities

What We Do Not Fund

General operating support

  • Projects whose main purpose is fundraising
  • Projects limited to an historical emphasis, including events presenting the recreation of past lifestyles
  • Projects based on the interpretation of a cultural tradition, instead of the actual tradition or cultural art form itself
  • Projects based in educational institutions (K-12, private schools and universities), such as folk arts-in- education projects, university seminars and programs, or curriculum development
  • Out-of-state travel
  • Apprenticeships for one-on-one intensive learning in a traditional art form (See ACTA's Apprenticeship Program, which exclusively serves this type of project.)
  • More than one proposal per organization (except for fiscal sponsors applying on behalf of more than one organization)
  • Proposals for multiple components of the same festival, event, or project


You are not eligible to apply if you are a grantee of the:

  • William & Flora Hewlett Foundation; and/or
  • Walter & Elise Haas Fund


Folk and traditional arts are those art forms that are learned as part of the cultural life of a group of people whose members share a common heritage, language religion, occupation, or region. These expressions are deeply rooted in and reflective of a community’s shared standards of beauty, values, or life experiences. Folk and traditional arts are, ultimately, passed on from one generation to the next and express a collective wisdom, rather than a unique personal aesthetic.

Some folk and traditional arts have been brought to California from other countries or regions and have taken root here to become interwoven with the state’s cultural landscape and identity, while others have prospered on the more than 130 tribal reservations and rancherias in this state.

A few examples, of the many hundreds of distinctive types found in this tremendously diverse and culturally rich state, include Cowboy poetry; Hmong reverse appliqué embroidery; Mexican corridos (ballads) and mariachi music; African American quilts; Japanese bonsai; Native American basketry; ceremonial regalia construction and ritual music/dance; South Indian Bharata Natyam dance; Western saddle making; Chinese qin instrumental music; Portuguese fado singing; Native Hawaiian kahiko hula chant and dance; Pilipino rondalla music ensembles are but a few of the many hundreds of distinctive types found in this tremendously diverse and culturally rich state.  


  • California-based 501 (c) 3 non-profit organizations
  • Cultural communities or groups who do not have 501 (c) 3 status may work through a California-based non-profit fiscal sponsor
  • Applicants must have an organizational budget under $250,000 per year
  • If you have received Living Cultures funding consecutively in the last three years (2020, 2019, 2018), we ask you to sit out one year before reapplying


In 2021, we will be making approximately 54 grants up to $5,000 each


Grants can support activities between March 1, 2021, and February 28, 2022


Proposals must be submitted by December 8, 2020. The online application will close at 11:59 PM PST. Notifications will be in mid-February 2021.

Review Process & Criteria

Each proposal will be evaluated by a panel of traditional arts and culture specialists as well as artist-practitioners with the following criteria in mind:

  • Artistic quality and traditionality of artists or tradition bearers involved in the project
  • Cultural significance of the traditions in the context of its community
  • Inclusion of cultural expertise in project planning
  • Viability of the project, as evident in a realistic work plan, appropriate budget, and qualifications of project personnel
  • Discussion of evaluation of the project which would be appropriate for your work
  • Evidence of community support and involvement in project planning
  • The potential for positive impacts on traditional artists or tradition bearers, target communities, or the applicant organization

After all other criteria are met, preference will be given to those projects whose traditions and cultural practices face endangerment. ACTA’s Board of Directors will review and approve the grants recommended by the review panel.


  1. Proposal Information and Summary
  2. Proposal Narrative (questions “a - i”)
  3. Proposed Project Budget
  4. Organizational Budget
  5. Letter(s) of Community Support (2 maximum)
  6. Proof of Tax Exempt Status or Tribal Status
  7. Work Samples and Descriptions
  8. Supplementary Materials (optional) (3 maximum)

1. Proposal Information and Summary. Consists of eligibility questions, contact information, basic details about your cultural organization or group as well as about your proposed project. Please note that if you are a cultural organization or group without 501(c) 3 status and will be using a fiscal sponsor, then this part of the application also includes an additional section requesting information about your fiscal sponsor.

2. Proposal Narrative. In addition to a brief summary of your proposed project, you will be asked to address each of the following questions in your proposal:

a) What cultural traditions are central to your proposal and what is their significance to the community?

b) What is your proposed project or activity?

c) Describe your work plan and timeline for the grant period (January 1, 2020 to December 31, 2020).

d) Describe your organization's brief cultural history and programs. Focus on a few relevant accomplishments.

e) Who are the traditional artists or culture bearers participating in your project or activity and what are their qualifications?

f) Do you have community involvement and/or cultural expertise involved in the project planning? Who are the people responsible for implementing the project or activity and what are their qualifications?

g) Who are the groups or individuals who will be served? How will you attract participation? Is your project or activity accessible to your community and/or other communities?

h) How will the proposed activities make a difference to your community now and in the future? What will be the long-term benefit(s) of the proposed project?

i) How will you evaluate your proposed project's impact?

3. Proposed Project Budget. See detailed instructions in application.

4. Organizational Budget. You will be asked to provide your organization’s most recently completed fiscal year’s actual and projected revenue and expenses. The application includes a fill-in table where you can input this data.

5. Letter(s) of Community Support. One letter of community support is required but two are requested. These are letters from those who will be impacted by the project. Letters that reflect the voice of a community perspective a recommended. 

6. Proof of Tax Exempt Status or Tribal Status. Include a copy of your official Federal IRS letter acknowledging 501(c) (3) status or proof of tribal status. No other documents may be substituted.

7. Work Samples and Descriptions. See detailed instructions in application.

8. Supplementary Materials (optional). See detailed instructions in application.

Required questions/fields are marked with a red asterisk (*). While your work will be saved automatically, it is advisable to scroll down the bottom of the page and save your work periodically. Your submitted application is due on December 8, 2020 by 11:59 PM PST. 

Lily Kharrazi

Submittable technical support support@submittable.com or visit the Help Center.
The Alliance for California Traditional Arts is the statewide partner to the California Arts Council in serving the state’s folk and traditional arts field. The Living Cultures Grants Program is a program of the Alliance for California Traditional Arts (ACTA) in partnership with the William & Flora Hewlett Foundation, Walter and Elise Haas Fund, Grants for the Arts, and The California Endowment.

Participantes jóvenes aprenden música norteña con Nuevo Comienzo en Cutler-Orosi. Foto: C. Murillo/ACTA 

Participantes jóvenes aprenden música norteña con Nuevo Comienzo en Cutler-Orosi. Foto: C. Murillo/ACTA, 2019.


El Programa de Becas para las Culturas Vivas es un programa diseñado para tener el mayor impacto en organizaciones con presupuestos bajos. Los invitamos a llamar a la Alianza para compartir los detalles de sus proyectos culturales. De esta manera podremos asistir en el proceso de solicitud de fondos y, al mismo tiempo, conocer más sobre tu comunidad cultural y sus necesidades. Brindamos asistencia en español e invitamos a postular a personas y organizaciones que no tengan experiencia previa en solicitud de fondos.  

*NUEVO este año*

Para el ciclo de becas del programa 2021-2022, todos los proyectos propuestos deben considerar el COVID-19 y cualquier restricción relacionada a la pandemia  que muy probablemente continuará hasta 2021 y 2022. Por ejemplo, estas pueden incluir medidas de distanciamiento social y / o los límites de reuniones en persona de mediana a gran escala, como sean determinados por el Departamento de Salud de su Condado.


El Programa busca mantener y promover las artes tradicionales y de la cultura popular en el estado de California. ACTA reconoce que estas prácticas culturales juegan un papel importante en la vida de una comunidad cultural como un elemento clave para un futuro saludable. Las artes tradicionales y los lugares en los que se comparten proporcionan espacios seguros –incluso sagrados— en donde los miembros de esa comunidad pueden participar y conectarse con un grupo cultural. Más allá del simple entretenimiento, se trata de espacios y actividades de inclusión en los que todas las personas pueden participar públicamente como "ciudadanos culturales" (documentados o indocumentados). En estos espacios, las personas viven una sensación o sentido de pertenencia, continuidad comunitaria, capacitación y acción, afirmando posibles desarrollos humanos, sociales y políticos en el futuro. 


Proyectos que fomenten, sostengan y promuevan la participación en las artes tradicionales

  • Talleres y reuniones (por ejemplo, eventos que reúnen a artistas, especialistas culturales o líderes comunitarios para compartir conocimientos e información o para conversar y resolver problemas)
  • Conversación, creación, o adquisición de artículos y que son importantes para las artes tradicionales
  • Clases intergeneracionales u otros programas, educativos dentro de la comunidad (programas después de la escuela para jóvenes, clases de danza, programas de verano, etc.) 
  • Otro tipo de tutorías con especialistas culturales que se lleven a cabo dentro de California. Dichas tutorías pueden incluir los honorarios del especialista cultural y gastos de viaje dentro del estado. (Para tutorías individuales intensivas se recomienda solicitar al "Programa de Aprendices" de ACTA en lugar del Programa de Apoyo Financiero para las Culturas Vivas)
  • Proyectos para la conservación o revitalización de lenguas en peligro de extinción, siempre y cuando se lleven a cabo dentro del contexto de las formas artísticas tradicionales
  • Otro tipo de actividades y proyectos que conlleven a la continuidad cultural de las prácticas artísticas tradicionales

Mantenimiento de las prácticas artísticas tradicionales mediante la adquisición de materiales, servicios o nuevas habilidades

  • Compra de equipos o materiales (instrumentos, equipo audiovisual, vestuarios, accesorios, etc.)
  • Documentación de artes tradicionales, destrezas, ceremonias, creencias o representaciones
  • Una inversión que resulte en ingresos en el futuro (por ejemplo, costos por consultoría en mercadotecnia, desarrollo de un sitio web, planificación financiera)
  • Aprender nuevas destrezas mediante tutorías con asesores o especialistas culturales
  • Otro tipo de actividades y proyectos que conduzcan a la sostenibilidad a largo plazo de las prácticas artísticas tradicionales

Involucrar y fortalecer a nuestras propias comunidades, así como las relaciones con otras comunidades

  • Presentaciones públicas, tales como conciertos comunitarios, festivales o exhibiciones que fomentan la activa participación de la comunidad
  • Otro tipo de actividades o proyectos que conduzcan a la activa participación en las artes tradicionales dentro y entre comunidades culturales


  • Costos generales de operación para la organización
  • Proyectos cuyo propósito principal es recaudar fondos
  • Proyectos limitados en un énfasis histórico incluyendo eventos presentando la recreación de estilos de vida del pasado
  • Proyectos basados en la interpretación de una tradición cultural, en lugar de la misma tradición o la forma artística cultural
  • Proyectos basados en instituciones educativas (K-12, escuelas privadas y universidades), tal como proyectos de las artes populares en la educación, seminarios o programas que se llevan a cabo en universidades, o el desarrollo de sus currículos
  • Viajes fuera del estado
  • Aprendizajes individuales intensivos en una forma de arte tradicional (consulta nuestro Programa de Aprendices, el cual se enfoca exclusivamente en este tipo de proyectos)
  • Más de una solicitud por organización (excepto por los patrocinadores fiscales que estén enviando una solicitud para más de una organización)
  • Propuestas para múltiples componentes del mismo festival, evento o proyecto


  • Organizaciones basadas en California y que tienen un estatus de 501(c)3
  • Las comunidades que no tienen este estatus 501(c )3 pueden trabajar a través de un patrocinador fiscal sin fines de lucro con sede en California
  • Los solicitantes deben tener un presupuesto organizacional menor de $250,000
  • Si has recibido fondos del Programa de Apoyo Financiero para las Culturas Vivas de manera consecutiva por los pasados tres años (2020, 2019, 2018), te pedimos que dejes pasar un año antes de volver a solicitar fondos


En el 2021, estaremos dando aproximadente 54 becas de hasta $5,000 cada una


Las becas pueden brindar fondos para actividades culturales entre el 1ro de marzo 2021 y el 28 de febrero 2022.


Las propuestas de proyectos culturales deben ser enviadas a más tardar el 8 de diciembre 2020. Las notificaciones se harán a mediados de febrero 2021.


Cada propuesta será evaluada por un panel de especialistas en artes y cultura tradicional y practicantes de las artes tradicionales en base a los siguientes criterios:

  • La calidad artística y tradicionalidad de los artistas o portadores culturales que participan en el proyecto
  • Importancia cultural de las tradiciones en el contexto de su comunidad
  • Inclusión de expertos cuturales en el planeamiento del proyecto
  • Viabilidad del proyecto, que sea evidenciada en un plan de trabajo realista, un presupuesto apropiado, y la participación de personal con la experiencia y habilidades necesarias
  • Evaluación del proyecto que sería apropriado para tu trabajo
  • Evidencia de que hay apoyo de la comunidad y de que participará en el planeamiento del proyecto
  • El potencial de que haya un beneficio a largo plazo para los artistas tradicionales o portadores de la tradición, comunidades elegidas, o la organización solicitante

Una vez que se ha verificado que los proyectos cumplen con los criterios de elegibilidad, se dará preferencia a aquellos proyectos cuyas tradiciones y prácticas culturales están en peligro de desaparecer. La Junta Directiva de ACTA revisará y aprobará la recomendación de becas que emita el panel evaluador.


Si estás recibiendo ayuda financiera de las fundaciones William and Flora Hewlett Foundation, Walter and Elise Haas Fund no eres elegible para solicitar este programa de becas.


Las artes tradicionales y de la cultura popular son prácticas qué se aprenden como parte de la vida cultural de un grupo de personas quienes comparten tradiciones étnicas, lengua, religión, profesión, o región en común. Estas expresiones están enraizadas y reflejan los estándares compartidos que una comunidad tiene sobre la belleza, los valores o las experiencias de vida. Las artes populares y tradicionales son transmitidas de generación en generación y expresan una sabiduría colectiva, más que una obra estética personal.

Algunas artes tradicionales y de la cultura popular que existen hoy en día en California han llegado de otros países o regiones y con el tiempo se han enraizado aquí, entretejidas como parte de la indentidad colectiva cultural del Estado. Otras han prosperado en las más de 130 comunidades Nativo-americanas y rancherías en este estado.

Algunos ejemplos de los cientos de formas de arte tradicional y de la cultura popular que encontramos en este rico y diverso Estado son los siguientes: la poesía de los vaqueros; el bordado de los Hmong; los corridos mexicanos y la música de mariachi; las colchas Afro-Americanas; el arte japonés del bonsái; canastas Nativo-Americanas, la confección de trajes e indumentaria ceremoniales y la música/danza ritual de los indígenas; la danza Bharata Natyam del Sur de la India; la confección de sillas de montar del oeste; la canción fado de los portugueses; la danza y canto hula kahiko de los nativos hawaianos; la rondalla y conjunto musical de los filipinos.


La solicitud del Programa de Apoyo Financiero para las Culturas Vivas tiene 10 partes:

1. Información de la propuesta y el resumen. Consiste en preguntas de elegibilidad, información de contacto, detalles básicos sobre su organización o grupo cultural, así como sobre su proyecto propuesto. Tenga en cuenta que si su organización o grupo cultural no tiene el estatus 501 (c) 3, y va a utilizar un patrocinador fiscal, esta parte de la solicitud también incluye una sección adicional que pide información sobre su patrocinador fiscal.

2. Descripción de la propuesta. Por favor responde a cada una de las preguntas en la propuesta:

a) ¿Qué tradiciones culturales son esenciales para tu propuesta y cuál es su importancia para la comunidad? 

b) ¿Cuál es tu proyecto propuesto?

c) Describe tu plan de trabajo y cronograma para el periodo de la beca 

d) Describe la historia cultural y artística de tu organización o grupo cultural. Por favor enfócate en solamente unos cuantos logros significativos.

e) ¿Quiénes son los artistas tradicionales o portadores culturales que participarán en tu proyecto y cuáles son sus habilidades o destrezas particulares para realizar este trabajo?

f) ¿Participará la comunidad en este proyecto o hay expertos culturales que forman parte del planeamiento de tu proyecto? ¿Quiénes son las personas responsables de implementar el proyecto o actividad y cuáles son sus habilidades o destrezas particulares para realizar este trabajo?

g) ¿Quienes serán los grupos o individuos que serán servidos? ¿Cómo atraerás participantes? ¿Es tu proyecto accesible a tu comunidad u otras comunidades?

h) ¿Qué impacto tendrán las actividades propuestas en la comunidad ahora y en el futuro? ¿Cuales serán los beneficios  potenciales  a largo plazo de este proyecto propuesto?

i) ¿Cómo evaluarás el impacto del proyecto?

3. Presupuesto del Proyecto. Ver las instrucciones en el formulario.

4. Presupuesto de la Organización. Se le pedirá que proporcione los ingresos y gastos reales y proyectados del año fiscal completado más recientemente de su organización. La solicitud incluye una tabla para rellenar donde puede ingresar estos datos.

5. Cartas de Apoyo Comunitario. Se solicita una o dos cartas de apoyo de aquellas personas que serán beneficiadas por el proyecto. Se recomienda cartas que reflejen la voz de la comunidad.

6. Comprobante de ser una organización no lucrativa o una tribo Nativo-Americana. Incluya una copia de la carta oficial del IRS federal reconociendo el estatus 501 (c )(3) o una prueba del estatus tribal. Desafortunadamente no se podrá sustituir por ningún otro documento.

7. Muestras de trabajo artístico y sus respectivas descripciones. Ver las instrucciones en el formulario.

9. Materiales Complementarios (Opcional). Ver las instrucciones en el formulario.


Las preguntas requeridas están marcadas con asterisco rojo (*). Mientras que tu trabajo se guardará automáticamente, te aconsejamos que periódicamente guardes tu trabajo yendo a la parte de abajo de la página y haciendo clic en "Save Draft" (Guardar Borrador). Ten en cuenta que la solicitud se vencerá el 8 de diciembre, 2020 a las 11:59 PM (Hora del Pacífico).


Betty Marín, Gerente de Programas




El equipo de apoyo técnico de la compañía Submittable, donde te podrán ayudar en inglés solamente. Escríbeles al correo electrónico support@submittable.com, visita su Help Center.


La Alianza para las Artes Tradicionales en California (ACTA, por sus siglas en inglés) es el socio oficial a nivel estatal del Consejo para las Artes de  California (California Arts Council) en servir el campo de las artes tradicionales y de la cultural popular del estado. El Programa de Becas para las Culturas Vivas es un programa de ACTA en asociación con la William & Flora Hewlett Foundation, Walter and Elise Haas Fund, Grants for the Arts, y The California Endowment.

Alliance for California Traditional Arts